Bette Davis devrait avoir : 109 ans

Ruth Elizabeth Davis (née le 5 avril 1908 à Lowell, Massachusetts, USA et décédée le 6 octobre 1989 à Paris, France) plus connue sous le nom de Bette Davis, est une actrice américaine de cinéma et de télévision, renommée pour sa forte personnalité et son talent artistique au cours d'une carrière longue de six décennies et comportant plus d'une centaine de films.

Fondatrice du Hollywood Canteen et l'une des actrices de cinéma les plus appréciées de l'âge d'or du cinéma, Bette Davis est connue comme un symbole de ténacité féminine, à cause de rôles de femmes impitoyables et hystériques, mais aussi de sa turbulente vie privée ponctuée d'orageux mariages et de conflits médiatiques avec certaines figures du cinéma.

Alternativement appelée « reine d'Hollywood », «reine des Studios Warner» et « Première Dame du grand écran », Bette Davis a longtemps détenu le record du plus grand nombre de nominations aux Oscars en tant que meilleure actrice (10 fois), avant d'être détrônée par Katharine Hepburn (12 fois) et Meryl Streep (14 fois).

Elle obtient deux Oscars, en 1936 et 1938. Elle n'a pas réussi à décrocher son dernier Oscar pour Qu'est-il arrivé à Baby Jane ?. De nombreux ouvrages lui ont été consacrés, dont un seul en français (Isabelle Champion, LHerminier, 1986).

Ruth Elizabeth Davis grandit dans la banlieue de Boston, élevée avec sa sœur Barbara par sa mère Ruth, photographe, qui se séparera de son mari en 1915. On dit que les deux prénoms de Ruth Elizabeth Davis ont été remplacés par celui de Bette, en référence au roman « la Cousine Bette » de Balzac. Après le départ de leur père, la vie des Davis oscille entre le Massachusetts, le New Jersey et New York.

Bette fait ses débuts sur les planches dans le personnage d’une fée, pour Le Songe d'une nuit d'été, pendant ses études à la Cushing Academy d’Ashburnham (Massachusetts). Elle prend ensuite des cours de danse et suit pendant trois ans les cours de la John Murray Anderson’s Acting Dramatic School à New York.

En 1928, elle fait partie d’une troupe théâtrale dirigée par George Cukor et sous sa mise en scène elle monte sur scène dans la pièce « Broadway » à Rochester, . Suivront d’autres pièces avec Cukor avant de se produire en 1929 à New York, avec un grand succès, dans « The Earth Between » puis, elle débute enfin officiellement à Broadway dans « Broken Dishes ».

Remarquée au théâtre par un dénicheur de talents d’Universal Pictures, studio de cinéma hollywoodien, elle y tourne son premier film, Bad sister (1931). Carl Laemmle, directeur de la firme Universal, s’écria en voyant ce film interprété par Bette Davis : « Comment peut-on tourner un film dans lequel un homme en voit de toutes les couleurs et le terminer en cadrant sur un tel visage ? .» Bette ne tournera plus que deux films à Universal qui ne renouvelle pas son contrat. Après quelques rôles insignifiants dans d’autres studios (RKO, Columbia…), elle décide de rentrer à New York pour revenir au Théâtre. C’est alors qu’elle reçoit un coup de téléphone de George Arliss, grand acteur populaire de la Warner à l’époque. Il lui propose un premier rôle, auprès de lui, dans le film The Man who played God (1932), elle accepte. Arliss écrira dans son autobiographie « Je ne m’attendais qu’à une modeste prestation, mais ce petit rôle se transforma en une création vivante, profonde… comme une lueur illuminant un texte banal et lui communiquant émotion et passion. C’était un talent qui ne pouvait rester longtemps dans l’ombre. » Elle épouse en 1932 Harmon O. Nelson, rencontré lors de ses études, et dont elle divorcera six ans plus tard.

Suite à ce film, Les frères Warner, de la Warner Bros. Pictures, lui font signer un contrat de sept ans. Une période qui durera 16 ans et où l’actrice devra lutter quotidiennement pour obtenir de bons rôles dans une firme spécialisée dans les films de gangsters et qui privilégie essentiellement les personnages masculins.

Pourtant, Bette Davis n’arrête plus de tourner, on la voit dans vingt cinq films en quatre ans, notamment avec Spencer Tracy dans 20 000 ans sous les verrous (1933) et avec James Cagney dans Jimmy the gent (1935), deux films de Michael Curtiz. En 1934, Bette Davis harcèle, pendant des mois, Jack Warner, un des patrons de la Warner, pour obtenir le rôle de Mildred Rogers dans L'Emprise. Il finit par céder et la « prête » à la RKO. Bette obtient un grand succès critique mais le film est un échec commercial.

Elle fait ensuite une autre composition remarquée de garce dans Ville frontière (1935), avant d’être consacrée dans L'Intruse (1936) pour lequel elle décroche son premier Oscar. Les frères Warner lui refusent pourtant deux rôles auxquels elle tenait : la reine Élisabeth Ire aux cotés de Katharine Hepburn dans Mary Stuart et Alice dans Alice au pays des merveilles. Mais ils lui confient un bon personnage dans La Forêt pétrifiée pour ensuite la reléguer dans deux films médiocres.

Commenceront alors les conflits avec ses producteurs. Insatisfaite de ses scénarios et après avoir refusé de tourner un film, Bette claque la porte de la Warner et quitte Hollywood pour Londres où on lui propose deux films. Un procès s’engage alors entre elle et la Warner. Elle le perd mais Jack Warner, magnanime, lui pardonne et paie les frais du procès. Olivia de Havilland aura plus de succès, elle aussi intentera un procès en 1943 contre la Warner et, le gagnera en 1945. Mais Bette Davis n’est pas complètement perdante car, malgré cette action en justice, la Warner lui confira des scénarios de meilleure qualité.

Son retour à Hollywood se fera dans l’excellent film Femmes marquées (1937) aux cotés d’Humphrey Bogart qui lui permet de prouver à nouveau ses qualités dramatiques. Elle entame ainsi un nouveau départ à la Warner qui lui propose une série de films dont les scénarios sont écrits tout spécialement pour elle. Après lui avoir soumis le rôle de Scarlett O'Hara d’Autant en emporte le vent, elle le refuse, ne voulant pas se retrouver aux cotés d’Errol Flynn (condition de la Warner pour « prêter » Bette Davis à David O. Selznick) qu’elle juge trop médiocre pour le rôle de Rhett Butler. Jack Warner lui propose alors L'insoumise (1938), film qui ressemble étrangement à Autant en emporte le vent. Avec un personnage taillé sur mesure, la star va faire une composition des plus remarquable dans ce somptueux mélodrame dirigé de façon magistrale par le perfectionniste William Wyler. Le film connaît un énorme succès. Elle reçoit un deuxième Oscar et là, commence la grande carrière de Bette Davis. Une longue série de nominations aux Oscars va également se succéder. La suite est des plus glorieuse, vient l’ère des grands mélodrames où l’actrice va donner le meilleur d’elle-même. Le ton est donné avec le bouleversant drame Victoire sur la nuit (1939), elle est nommée pour la troisième fois aux Oscars. Viennent ensuite deux films historiques en 1939, Juarez et La vie privée d'Elizabeth d'Angleterre, et d’autres mélos comme La Vieille fille (1939), L’Etrangère (1940), Le Grand mensonge (1941) qui lui donnent la place enviée de l’une des dix vedettes d’Hollywood en tête du box-office. Le sommet de cette période est sa collaboration avec William Wyler qui sera des plus réussi, après L’Insoumise elle s’illustre dans les rôles de garces dans La Lettre (1940), elle incarne une meurtrière et dans La Vipère (1941), elle interprète une femme monstrueuse, cupide et manipulatrice (elle aura une nomination aux Oscars pour chacun de ces deux films) ce qui la consacre actrice populaire et reine de la Warner. Malheureusement des conflits éclatent entre le réalisateur et l’actrice et William Wyler, malgré ces chefs-d’œuvre tournés ensemble, ne tournera plus avec Bette Davis. Un film parachèvera cette période, modèle du genre, Une femme cherche son destin (1942) qui lui vaudra sa sixième nomination. Elle aura encore une septième nomination pour Femme aimée est toujours jolie (1944). En 1942, elle fonde et dirige Hollywood Canteen, un organisme d’aide aux combattants de la seconde guerre mondiale et paraîtra dans le film du même nom. Elle crée également sa propre maison de production la « B.D. Incorpored » en 1946. La Voleuse avec Glenn Ford est le seul film produit par la firme de Bette Davis. Après quelques films mineurs, Bette Davis tourne son dernier film à la Warner La Garce (1949) de King Vidor. Le tournage se passe mal avec le réalisateur, au point qu’elle demande un compromis à Jack Warner, elle finira le film à condition qu’il la libère de son contrat avec la Warner Bros. Lassé de ses exigences, le patron de la Warner finit par accepter.

Libre de toute contrainte, la star se remet au travail et pendant le tournage de L’Ambitieuse en 1949 (film qui sortira bien après) on lui propose un rôle magnifique, celui de Margo Channing dans, sans doute le film le plus brillant de sa carrière, Ève (1950) de Joseph L. Mankiewicz. Avec un scénario cynique et subtil relatant les milieux du théâtre, des dialogues caustiques, de grands acteurs comme partenaires (5 sur 14 des nominations aux Oscars iront aux acteurs) et un cinéaste, véritable créateur du film, Eve est certainement le plus parfait des films de Bette Davis qui donnera une interprétation inoubliable. Eve est nominée quatorze fois aux Oscars et remporte 6 statuettes. Pour sa huitième nomination, Bette Davis est supplantée par Judy Holliday pour son interprétation de Born yesterday.

Malgré un tel sommet, la carrière de Bette s’effrite au fil des ans et hormis La Star pour qui elle aura sa neuvième nomination, il lui faudra attendre les années soixante pour connaître un renouveau.

Entre-temps elle a épousé Arthur Farnsworth en 1940 (il meurt en 1943) et William Grant Sherry en 1945 (naissance de son premier enfant Barbara en 1947, et divorce en 1949), elle se remarie en 1950, une quatrième et dernière fois, avec son partenaire d’Eve, Gary Merrill, avec qui elle adoptera deux enfants Margot (1952) et Michael (1953). Elle divorcera en 1960.

En 1961, deux films viendront redorer son blason. Frank Capra, tout d’abord, lui offre Milliardaire pour un jour où elle est drôle, émouvante, grandiose en vieille clocharde au temps de la prohibition et surtout Qu'est-il arrivé à Baby Jane ? de Robert Aldrich où elle compose, aux cotés d’un autre monstre sacré de la grande époque Joan Crawford, un personnage grand-guignolesque qui lui vaudront un succès retentissant dans le monde entier. Elle est nommée une dixième et dernière fois aux Oscars.

« Mère de trois enfants âgés de 10, 11 et 15 ans, divorcée, de nationalité américaine, 30 ans d’expérience dans le domaine cinématographique, encore alerte et plus aimable que ne le prétend la rumeur publique, cherche emploi stable à Hollywood. Connaît Broadway. Bette Davis. Références à l’appui. » C’est cette annonce que l’actrice fait paraître dans un hebdomadaire en septembre 1962. Suite à ce message, Jack Warner la contacte pour tourner La mort frappe toujours trois fois (1964) avec son ami Paul Henreid, qui fut un de ses partenaires à l’écran, comme réalisateur. Elle fera un deuxième film avec Aldrich Chut...Chut...chère Charlotte (1964) dans la même veine du précédent mais sans Joan Crawford qui déclare forfait et sera remplacée sur les conseils de Bette Davis, par son amie et complice de toujours, Olivia de Havilland. Elle sera encore admirable dans L'argent de la vieille (1972) de Luigi Comencini et dans Les Baleines du mois d'Août (1987) aux cotés d’une gloire du muet Lillian Gish.

La fin de sa carrière sera moins brillante, elle tourne dans beaucoup de films mineurs mais fait de nombreuses incursions au théâtre et à la télévision.

FILMS

  • 1931 : The Bad Sister de Hobart Henley
  • 1931 : Seed de John M. Stahl
  • 1931 : Le Pont de Waterloo (Waterloo Bridge) de James Whale
  • 1931 : Way Back Home de William A. Seiter
  • 1932 : The Menace de Roy William Neill
  • 1932 : Hell's House d'Howard Higgin
  • 1932 : L'Homme qui jouait à être Dieu (The Man who played God) de John G. Adolfi avec George Arliss
  • 1932 : Mon grand (So big) de William Wellman avec Barbara Stanwyck
  • 1932 : The Rich Are Always with Us d'Alfred E. Green
  • 1932 : The Dark Horse d'Alfred E. Green
  • 1932 : Ombres vers le sud (Cabin in the cotton) de Michael Curtiz
  • 1932 : Une allumette pour trois (Three on a Match) de Mervyn LeRoy
  • 1933 : Vingt mille ans sous les verrous (20 000 Years in Sing Sing) de Michael Curtiz avec Spencer Tracy
  • 1933 : Just Around the Corner - court métrage
  • 1932 : Une allumette pour trois (Three on a Match) de Mervyn LeRoy
  • 1933 : Le Parachutiste (Parachute Jumper) d'Alfred E. Green
  • 1933 : Le Roi de la chaussure (The Working Man) de John G. Adolfi
  • 1933 : Ex-Lady de Robert Florey
  • 1933 : Bureau des personnes disparues (Bureau of Missing Persons) de Roy Del Ruth
  • 1934 : The Big Shakedown de John Francis Dillon
  • 1934 : Les Pirates de la mode (Fashions of 1934) de William Dieterle avec William Powell
  • 1934 : Jimmy the Gent de Michael Curtiz avec James Cagney
  • 1934 : Fog Over Frisco de William Dieterle
  • 1934 : L'Emprise (Of Human Bondage) de John Cromwell avec Leslie Howard
  • 1934 : Femme d'intérieur (Housewife) d'Alfred E. Green
  • 1935 : Ville frontière (Bordertown) d'Archie Mayo avec Paul Muni
  • 1935 : Une femme dans la rue (The Girl from 10th avenue) d'Alfred E. Green
  • 1935 : Sixième édition (Front page woman) de Michael Curtiz
  • 1935 : Agent spécial (Special agent) de William Keighley
  • 1935 : L'Intruse (Dangerous) d' Alfred E. Green (son premier Oscar) avec Franchot Tone
  • 1936 : La Forêt pétrifiée (The Petrified Forest) d' Archie Mayo avec Leslie Howard et Humphrey Bogart
  • 1936 : La Flèche d'or (The Golden arrow) d' Alfred E. Green
  • 1936 : Satan Met a Lady de William Dieterle
  • 1937 : Femmes marquées (Marked Woman) de Lloyd Bacon avec Humphrey Bogart
  • 1937 : Le Dernier combat (Kid Galahad) de Michael Curtiz avec Edward G. Robinson et Humphrey Bogart
  • 1937 : Une certaine femme (That certain woman) d'Edmund Goulding avec Henry Fonda
  • 1937 : L'Aventure de minuit (It's love I am after) d'Archie Mayo avec Leslie Howard et Olivia de Havilland
  • 1938 : L'insoumise (Jezebel) de William Wyler (son deuxième Oscar) avec Henry Fonda
  • 1938 : Nuits de bal (The Sisters) d'Anatole Litvak avec Errol Flynn
  • 1939 : Victoire sur la nuit (Dark Victory) d' Edmund Goulding
  • 1939 : Juarez de William Dieterle avec Paul Muni
  • 1939 : La Vieille Fille (The Old maid) d'Edmund Goulding avec Miriam Hopkins
  • 1939 : La vie privée d'Elizabeth d'Angleterre (The Private Lives of Elizabeth and Essex) de Michael Curtiz avec Errol Flynn
  • 1940 : If I Forget You - court métrage
  • 1940 : L'Étrangère (All this and heaven too) d'Anatole Litvak avec Charles Boyer
  • 1940 : La Lettre (The Letter) de William Wyler
  • 1941 : Le Grand Mensonge (The Great lie) d'Edmund Goulding
  • 1941 : Shining Victory d'Irving Rapper
  • 1941 : Fiancée contre remboursement (The Bride Came C.O.D.) de William Keighley avec James Cagney
  • 1941 : La Vipère (The Little Foxes) de William Wyler
  • 1942 : L'Homme qui vint dîner (The man who came to dinner) de William Keighley
  • 1942 : In this our life de John Huston avec Olivia de Havilland
  • 1942 : Une femme cherche son destin (Now Voyager) d'Irving Rapper avec Paul Henreid et Claude Rains
  • 1943 : Veille sur le Rhin (Watch on the Rhine) de Herman Shumlin
  • 1943 : Remerciez votre bonne étoile (Thank your lucky stars) de David Butler
  • 1943 : L'Impossible Amour (Old Acquaintance) de Vincent Sherman avec Miriam Hopkins
  • 1944 : Femme aimée est toujours jolie (Mr. Skeffington) de Vincent Sherman avec Claude Rains
  • 1944 : Hollywood Canteen (Hollywood Canteen) de Delmer Daves
  • 1945 : Le Blé est vert (The Corn is green) d'Irving Rapper
  • 1946 : La Voleuse (A Stolen Life) de Curtis Bernhardt avec Glenn Ford
  • 1946 : Jalousie (Déception) d'Irving Rapper avec Paul Henreid et Claude Rains
  • 1948 : Rencontre d'hiver (Winter meeting) de Bretaigne Windust
  • 1948 : La Mariée du dimanche (June bride) de Bretaigne Windust
  • 1949 : La Garce (Beyond the Forest) de King Vidor (son dernier film aux Studios Warner) avec Joseph Cotten
  • 1950 : Ève (All about Eve) de Joseph L. Mankiewicz avec Anne Baxter
  • 1951 : L'Ambitieuse (Payment on demand) de Curtis Bernhardt
  • 1951 : Jezebel (Another Man's Poison) d'Irving Rapper
  • 1952 : Appel d'un inconnu (Phone call from a stranger) de Jean Negulesco avec Shelley Winters
  • 1952 : La Star (The Star) de Stuart Heisler
  • 1955 : Le Seigneur de l'aventure (The Virgin Queen) de Henry Koster avec Joan Collins
  • 1956 : Le Repas de noces (The Catered affair) de Richard Brooks
  • 1956 : Au cœur de la tempête (Storm center) de Daniel Taradash
  • 1959 : John Paul Jones, maître des mers (John Paul Jones) de John Farrow avec Robert Stack
  • 1959 : Le Bouc émissaire (The Scapegoat) de Robert Hamer avec Alec Guinness
  • 1961 : Milliardaire pour un jour (Pocketful of Miracles) de Frank Capra avec Glenn Ford
  • 1962 : Qu'est-il arrivé à Baby Jane ? (What Ever Happened to Baby Jane?) de Robert Aldrich avec Joan Crawford
  • 1964 : L'Ennui (The Empty canvas) de Damiano Damiani
  • 1964 : La Mort frappe trois fois (Dead Ringer) de Paul Henreid
  • 1964 : Rivalités (When love has gone) d' Edward Dmytryk avec Susan Hayward
  • 1964 : Chut... Chut, chère Charlotte (Hush... Hush, Sweet Charlotte) de Robert Aldrich avec Olivia de Havilland
  • 1965 : La Nurse (The Nanny) de Seth Holt
  • 1968 : L'Anniversaire (The Anniversary) de Roy Baker
  • 1969 : Appartements communicants (Connecting rooms) de Franklin Gollings
  • 1968 : Bunny O'Hare de Gerd Oswald
  • 1972 : L'Argent de la vieille (Lo Scopone Scientifico) de Luigi Comencini avec Alberto Sordi et Silvana Mangano
  • 1972 : Madame Sin de David Greene
  • 1976 : Trauma (Burnt Offerings) de Dan Curtis
  • 1978 : Les Visiteurs d'un autre monde (Return from Witch Mountain) de John Hough
  • 1978 : Mort sur le Nil (Death on the Nile) de John Guillermin aver Peter Ustinov
  • 1978 : The Children of Sanchez d'Hall Bartlett (non créditée)
  • 1980 : Les Yeux de la forêt (Watcher in the woods) de John Hough
  • 1982 : Un piano pour Madame Cimino (A Piano for Mrs. Cimino) de George Schaefer (TV)
  • 1987 : Les Baleines du mois d'août (The Whales of August) de Lindsay Anderson avec Lillian Gish
  • 1989 : Ma belle mere est une sorciere ( Wicked Stepmother) de Larry Cohen

TELEVISION

 

RECOMPENSES

 

  • 1936 : Oscar de la meilleure actrice pour L'Intruse
  • 1939 : Oscar de la meilleure actrice pour L'insoumise
  • Elle a de plus été nominée huit autres fois pour l'oscar de la meilleure actrice sans l'obtenir.
  • 1935 : Nomination Meilleure actrice pour L'Emprise
  • 1940 : Nomination Meilleure actrice pour Victoire sur la nuit
  • 1941 : Nomination Meilleure actrice pour La Lettre
  • 1942 : Nomination Meilleure actrice pour La Vipère
  • 1943 : Nomination Meilleure actrice pour Une femme cherche son destin
  • 1945 : Nomination Meilleure actrice pour Femme aimée est toujours jolie
  • 1951 : Nomination Meilleure actrice pour Ève
  • 1963 : Nomination Meilleure actrice pour Qu'est-il arrivé à Baby Jane ?

 

  • FESTIVAL DE CANNES
  • 1951 : Prix d'interprétation pour Eve
  •  
  • CESAR
  • 1986 : César d'honneur
  •  
  • * Son Étoile pour le cinéma est au Walk of Fame au 6225 Hollywood Bd
  • * Son étoile pour la Télévision est au 6233 Hollywood Bd

 

INFOS

 

  • Nom de naissance : Ruth Elizabeth Davis
  • Date et lieu de naissance : 05-04-1908, à Lowell, Massachusetts, États-Unis
  • Date et lieu du décès : 06-10-1989, à l'hôpital américain de Neuilly-sur-Seine, France
  • Cause du décès : Cancer du sein à l'âge de 81 ans
  • Bette Davis est inhumée à Forest Lawn Hollywood Hills à Los Angeles, Californie
  •  
  • Divorcée d'Harmon Nelson (18.08.1932 à 1938)
    Veuve d'Arthur Farnsworth (31.12.1940 à 25.08.1943) Décédé d'une chute accidentelle)
    Divorcée de William Grant Sherry (30.11.1945 à 1950)
    1 fille : Barbara Merrill (Née le 01-05-1947)
  • Divorcée de l'acteur Gary Merrill (28.07.1950 à 06.07.1960)
    2 enfants adoptifs : Margo et Michael.

 

 

ANECDOTES

 

  • En 1983 elle a eu une attaque cérébrale et une mastectomie.
  • Son troisième mari Arthur Farnsworth a été tué dans une chute accidentelle, dans lequel il a pris un coup à la tête.
  • Son véritable amour était le directeur William Wyler, mais il était marié et a refusé de quitter sa femme.
  • Pour les nominations aux Academy Award elle fut pendant 5 années d'affilée nominée pour le cinéma en 1939, 1940, 1941, 1942 et 1943.
    Elle partage le record du nombre de candidatures consécutives avec l'actrice Greer Garson.
  • Quelques mois plus tôt, déçue par l'attitude d'Hollywood et craignant d'être oubliée, Bette Davis avait publiée une annonce : Mère de 3 enfants - 10, 11 et 15 ans - Divorcée. Américaine. 30 ans d’expérience dans le cinéma. Toujours en vie et de meilleure humeur qu'on ne le dit. Cherche emploi à Hollywood. Expériences à Broadway !

 

Source : Wikipedia

 

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